Programas NC con solo pulsar un botón

Ahorro de hasta un 80 % de tiempo gracias a la programación CAM automatizada

Marco Bauer, director ejecutivo de BAM GmbH en la ciudad alemana de Weiden está convencido de que ninguna empresa de producción puede sobrevivir a largo plazo sin la digitalización y la automatización. Por eso apuesta por una cadena de procesos digital y automatizada que incluye tanto una tienda online como unidades de producción asistidas por robots. Un elemento central de este sistema altamente eficiente es la programación de CAM automatizada con hyperMILL®, que BAM ha puesto en práctica junto con su socio OPEN MIND de CAD/CAM.

En nuestra vida privada, prácticamente damos por supuesto que si hacemos un pedido hoy, nos llegará al día siguiente. ¿Y en el trabajo? Ahí damos por hecho que tendremos que esperar semanas. Es lógico, para fabricar las piezas individuales y conjuntos constructivos de acuerdo con los dibujos técnicos se necesita algo más de tiempo. Pero en la era de la digitalización y la industria 4.0, muchos procesos pueden acelerarse y hacerse más flexibles.

Marco Bauer, informático de gestión y director ejecutivo de BAM GmbH, es una de esas personas que cree que la digitalización y la automatización son una gran oportunidad de nuestro tiempo. Sobre todo en el ámbito de la producción industrial. Está convencido de que «las nuevas posibilidades técnicas hacen necesario enfocar la cadena de procesos de una manera completamente nueva. En este sentido, nos consideramos pioneros creativos».

«En este aspecto también estamos trabajando con nuestro proveedor OPEN MIND para mejorar la automatización. Lo que queremos es que nuestros programas de NC lleguen a las unidades de producción automatizadas lo más rápido posible. El resultado ya se deja ver: en los primeros proyectos hemos conseguido reducir el esfuerzo requerido para la programación de CAM en un 70 u 80 %».

Marco Bauer, fundador y director ejecutivo de BAM GmbH

Una «fabricación por encargo» única

Estas palabras de Marco Bauer se reflejan en su carrera empresarial. En 2011 adquirió una pequeña empresa subcontratista con ocho empleados y cuatro máquinas. En pocos años, la convirtió en una moderna empresa de fabricación de precisión, construcción de máquinas especiales y servicios digitales con unos 170 trabajadores.
Ya en su página web hay algunos aspectos destacados. Llama la atención la oferta online de servicios de fabricación presentada como «Digital Services». «Hemos digitalizado gran parte de la cadena de procesos, incluyendo la fabricación», explica el fundador de BAM. «Esto nos ha permitido establecer una “plataforma de fabricación por encargo” y una tienda online para cortes de chapa a medida. En mipart.com o stahlnachmass.com, tanto empresas como clientes particulares pueden configurar y pedir componentes y cortes directamente online. El cliente carga los datos de CAD 3D del componente que desea, y cinco o diez segundos más tarde recibe un precio por su pedido individual. Una vez confirmado el pedido, le entregamos los componentes en un máximo de tres días, incluso si se trata de piezas complejas».

Factores de eficiencia: digitalización y automatización

Para poder suministrar piezas industriales de alta calidad en tan poco tiempo, tanto si el pedido se ha realizado online como de manera tradicional, BAM se basa en un alto grado de automatización en toda la cadena del proceso. Con ayuda de software, por supuesto. «Yo vengo del mundo de la informática», explica Marco Bauer, «y tenemos 30 empleados que trabajan en el desarrollo de software y en investigación y desarrollo».

El mejor ejemplo de las innovadoras soluciones de software es la ya mencionada «plataforma de fabricación por encargo» mipart.com. Gracias a ella, se atiende rápidamente a los clientes y BAM también se beneficia de los rápidos procesos. Nada más realizado el pedido, el software se encarga de crear todo el plan de trabajo de forma totalmente automática. La primera vez que un empleado tiene contacto con el pedido es durante la programación de CAD. «En este aspecto también estamos trabajando con nuestro proveedor OPEN MIND para mejorar la automatización», destaca Marco Bauer. «Lo que queremos es que nuestros programas de NC lleguen a las unidades de producción automatizadas lo más rápido posible. El resultado ya se deja ver: en los primeros proyectos hemos conseguido reducir el esfuerzo requerido para la programación de CAM en un 70 u 80 %».

Programación de CAM para las más altas exigencias

BAM lleva ya tiempo programando con el software de CAD/CAM. Sin embargo, debido al creciente número de operaciones de mecanizado en 5 ejes (de doce centros de mecanizado, once son ahora de cinco ejes), los responsables decidieron cambiar a hyperMILL® de OPEN MIND Technologies AG en 2013.

Stefan Bauer, director del área de producción, ya había tenido buenas experiencias con este software antes de unirse a BAM. En su opinión: «hyperMILL® es el mejor software para programar operaciones de mecanizado de cinco ejes, ya que ofrece varias estrategias de aproximación que me permiten elegir una solución adecuada para cada geometría y cinemática de la máquina». Para él, las ventajas de hyperMILL® empiezan con su interfaz de usuario clara e intuitiva y continúan con su excelente simulación de máquinas y la comprobación de colisiones.

A esto hay que añadir las ventajas de hyperCAD®-S, que está totalmente integrado en hyperMILL®. Este sistema de «CAD para CAM» ha sido desarrollado especialmente por OPEN MIND para programadores de CAM con el fin de acelerar los procesos de la programación CN. Además, permite cambiar de manera fácil y rápida entre CAM y CAD, por ejemplo, para agregar una superficie de apoyo o de sujeción o para cerrar un agujero.

Tecnología de macros y operaciones: base de la programación CAM automatizada

«Con los potentes ciclos 2,5D, 3D y de 5 ejes de hyperMILL® hemos logrado reducir los tiempos de preparación y programación en los centros de mecanizado, y esto se traduce en una mayor eficiencia y una mayor utilización de la capacidad», argumenta el director del área de producción, Stefan Bauer. BAM también ha ampliado significativamente la complejidad de su oferta de fabricación. hyperMILL® proporciona estrategias de mecanizado eficientes para casi todas las aplicaciones. Como consecuencia lógica: lo que empezó siendo una licencia de hyperMILL® se ha convertido ahora en seis, incluyendo todos los ciclos de cinco ejes y los módulos para el desbaste y el acabado del paquete de alto rendimiento hyperMILL® MAXX Machining.

Stefan Bauer y sus compañeros y compañeras de producción –en BAM, el porcentaje de mujeres que trabajan en la producción es superior a la media– valoran el hecho de que OPEN MIND desarrolle el software de manera continua y produzca estrategias y procesos innovadores. «Gracias a la tecnología de operaciones y a las bases de datos de macros y procesos, hyperMILL® también proporciona una base sólida para automatizar la programación y reducir significativamente los tiempos reaprovechando los conocimientos de programación», añade Stefan Bauer.

Automatización individual

El director de la empresa, Marco Bauer, destaca asimismo la buena colaboración existente con OPEN MIND, desde la distribución y el servicio hasta los equipos de proyecto que han trabajado en soluciones de automatización personalizadas: «OPEN MIND cuenta con interlocutores competentes que nos proporcionan siempre asesoramiento experto incluso con aplicaciones muy complejas y proyectos atípicos. Uno de los factores decisivos para nosotros fue que OPEN MIND desarrolla su propio software. Gracias a ello, pudimos disponer en un tiempo muy corto de funciones especialmente desarrolladas para nuestros proyectos de automatización, lo que nos permitió avanzar mucho».

Rico Müller, director de proyectos de CAD/CAM Automation en OPEN MIND, confirma esta estrecha colaboración entre las dos empresas. Con respecto a la programación totalmente automatizada, aclara: «Funciona especialmente bien con grupos constructivos que tienen una estructura similar y requieren estrategias de mecanizado similares. Dado que BAM cuenta con una variedad relativamente amplia de variantes, hemos integrado una guía de usuario interactiva en nuestro sistema. A través de unas pocas preguntas preliminares que el programador de CAM tiene que responder, se puede incrementar la gama de componentes y reducir aún más el trabajo de programación general».

www.bam.group


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